Хрущевский Чеслав - Волшебная Лестница



Чеслав Хрущевский
ВОЛШЕБНАЯ ЛЕСТНИЦА
Перевод Е. ВАЙСБРОТА
Дом. Четыре этажа. Одни ворота, один подъезд. На первом
этаже живет дворник с женой. В пятницу он приводит в порядок
двор, жена моет лестницу - тридцать три ступеньки. Вторую
половину моют жильцы.
Дворничиха перегнулась через перила. Крикнула мужа. Трид-
цать две ступеньки вымыты, на тридцать третью кто-то напле-
вал. Свинья. Вечно плюет на одну и ту же ступеньку, хоть бы
раз плюнул на ту, что моют жильцы. Известное дело... Господь
бог покарает паршивца, рано или поздно он за это поплатится.
- Поплатится, - согласился дворник и вернулся к своим за-
нятиям.
Дворничиха спустилась в подвал. В ворота прошел высокий
мужчина.
- Лестница чистая, - удовлетворенно отметил он и вздох-
нул, потому что к еженедельному удовлетворению добавилось
какое-то новое ощущение. "Через минуту, - думал он, - через
минуту случится что-то приятное, это уж точно. Готов с кем
угодно побиться об заклад". Он ускорил шаг. Он жил на треть-
ем этаже. Комната, кухня, ванная, солнце с десяти до четыр-
надцати, луна с двадцати до полуночи. Открыл дверь, сбросил
пальто, подошел к окну.
- Минута прошла, - пробормотал он. - Неужели исполняются
только дурные предчувствия?
Кто-то постучал.
- Стучит вместо того, чтобы позвонить, - удивился он. -
Наверно, отключили ток.
Он поправил галстук и выглянул на лестничную клетку.
У самых дверей стояла большая картонная коробка. Под шпа-
гатом-конверт с его именем, внутри листок: "Исполняя ваше
желание, преподносим вам телевизор новейшей марки".
- Невероятно, - поразился он, - фантастично. Три года я
мечтаю о телевизоре. А может, это глупая шутка? Коробка пус-
тая?
Он втащил коробку в комнату, развязал шпагат.
- Телевизор! - ахнул он. - Ей богу, телевизор!
В коробке был самый настоящий телевизор. "Я должен пока-
зать его Роману".
Роман занимал соседнюю трехкомнатную квартиру.
- Он вышел, - сказала его жена. - А что случилось? Вы так
взволнованны...
- Телевизор. На лестнице. Невероятно...
- Почему невероятно? Ведь вы же слышали стук, значит,
кто-то принес его, постучал и ушел. Телевизоры сами не сту-
чат.
- Верно, не стучат, - согласился он и погрустнел. - Неко-
торые люди не переносят, когда их благодарят. Оставил пода-
рок и убежал. Зато теперь у меня есть телевизор. Загляните
ко мне вечерком. К тому времени я установлю антенну. Хорошо,
Тереза? Придете?
Разумеется, они придут. Он выбежал, хлопнув дверью. Она
вернулась на кухню. Прошло пять, может, десять минут. Она
как раз мыла тарелки, когда кто-то постучался. "Наверно,
выключили свет", - подумала она, сняла фартук и отворила
дверь.
У самого порога стояла большущая картонная коробка. Тере-
за сразу заметила конверт. "Глубокоуважаемой Терезе
Гралль", - прочла она.
- Это мне. И письмо. Боже, какое коротенькое!
"Преподносим вам электрическую плиту на четыре конфорки,
новейшая модель".
Тереза втащила коробку в коридорчик. Распаковала.
- Изумительная, чудесная! - воскликнула она, хлопая в ла-
доши.
Когда она рассказала о неожиданном подарке соседям со
второго этажа, те только пожали плечами. Они трезво смотрели
на жизнь.
- Никто ничего не дает даром, - сказала Она.
- Рекламный трюк какой-нибудь фирмы, - подтвердил Он. -
Утром пришлют счет.
- Нет, не пришлют, - сказала Тереза.
Уверенность, с которой она произнесла эти слова, позаба-
вила практичных соседей. Они рассмеялись. Тереза ушла оби-
женная.
- Подарочки, ничего себе, - мужчина не мог сдержать ве-
селья



Назад