Хэммет Дэшил - Золотая Подкова



Дэшил Хэммет
"Золотая подкова"
- На этот раз для вас ничего из ряда вон выходящего нет, - сказал Вэнс
Ричмонд после того, как мы пожали друг другу руки. - Но надо бы найти одного
человека... Он вообще-то не преступник...
Ричмонд словно бы извинялся. Последние два задания, которые давал мне
этот сухопарый адвокат, были связаны со стрельбой и другими эксцессами, и
он, кажется, решил, что я засыпаю от скуки, когда занимаюсь спокойной
работой. В свое время так и было, тогда я, двадцатилетний парень только
начинал службу в сыскном агентстве. Но пятнадцать лет, что минули с тех пор,
поубавили у меня аппетита к авантюрным выходкам.
- Человек, которого надо разыскать, - продолжал адвокат, когда мы сели,
- английский архитектор. Норман Эшкрафт, так его зовут. Тридцать семь лет,
рост - метр семьдесят три, хорошо сложен, светлокожий, светловолосый,
голубоглазый. Четыре года назад он мог служить образцом симпатичного
блондина-британца. Теперь вряд ли... Жизнь основательно потрепала его за эти
четыре года.
Произошло вот что. Четыре года назад супруги Эшкрафты: жили в Англии в
Бристоле. Миссис Эшкрафт, по всей видимости, очень ревнива, а ее муж -
парень вспыльчивый. Кроме того, на хлеб себе он зарабатывал сам, а миссис
получила в свое время богатое наследство. Эти деньги стали для Эшкрафта
больным местом, он из кожи лез, чтобы доказать свою независимость и то, что
деньги вообще не имеют для него никакого значения. Неумно, но вполне типично
для человека с таким характером. Так вот, однажды вечером жена устроила мужу
сцену ревности - он, якобы, слишком много внимания уделяет другой женщине.
Супруги крепко повздорили. Эшкрафт собрал свои пожитки и уехал.
Спустя неделю миссис поняла, что ее подозрения не имели никаких
оснований, и попыталась его разыскать. Но муж исчез. В конце концов миссис
узнала, что он отправился из Бристоля в Нью-Йорк, где ввязался в пьяный
скандал и попал под арест. Потом беглый муж снова выпал из поля зрения жены
и через десять месяцев вынырнул в Сиэтле.
Адвокат порылся в бумагах на письменном столе и нашел нужную записку.
- Двадцать пятого мая в позапрошлом году выстрелом пистолета он убил в
местной гостинице вора. В этом деле для городской полиции оставалось кое-что
неясным, но обвинять в чем-либо Эшкрафта не было оснований. Человек,
которого он убил, вне всяких сомнений был вором. Затем Эшкрафт опять
исчезает и дает о себе знать только в прошлом году.
Однажды миссис Эшкрафт получила от мужа письмо из Сан-Франциско. Это
было весьма официальное послание, в котором содержалась просьба не
публиковать объявлений в газетах. Он писал, что отказался от своих прежних
имени и фамилии и ему осточертело видеть чуть ли не в каждой газете
обращения к Норману Эшкрафту.
Миссис послала письмо до востребования сюда, в Сан-Франциско, и в
очередном объявлении сообщила мужу об этом. Он ответил. Она написала второе
письмо с просьбой вернуться домой, но получила отказ, хотя на этот раз и
менее язвительный. Так они обменялись несколькими письмами, в результате
чего миссис Эшкрафт узнала, что ее муж стал наркоманом и остатки гордости не
позволяют ему вернуться, по крайней мере до тех пор, пока он не избавится от
своей слабости. Ей удалось убедить его принять от нее деньги, чтобы
облегчить этот процесс. Деньги она выслала, опять-таки, до востребования.
Затем миссис Эшкрафт закрыла свое дело в Англии, где у нее не осталось
никого из близких, и переехала в Сан-Франциско, чтобы быть поближе к мужу на
тот



Назад